Karhunkaatoon!

Edustusjoukkueemme matkaa tänä lauantaina Etelä-Pohjanmaalle haastamaan hallitsevaa mestaria, Kauhajoen KarhuBasketia. Kauhajokelaiset ovat aloittaneet kauden oletetun tehokkaasti ja he majailevatkin sarjataulukossa jaetulla toisella sijalla, rekordilla 3 voittoa ja yksi tappio, jonka muuten kärsivät tulevan tiistain vastustajaamme BC Nokiaa vastaan.

Korisliigapelien lisäksi joukkue on osallistunut hallitsevana mestarina Basketball Champions Leagueen. BCL:stä tarttui mukaan rutkasti kokemusta ja onnistumisia, vaikka he karsiutuivatkin varsinaisesta lohkovaiheesta aivan kalkkiviivoilla hävittyään nimekkäälle ranskalaisseura Nanterre 92:lle viimeisellä karsintakierroksella. Europelien tuoma kovuus tulee varmasti näkymään joukkueen suoritustasossa varsinkin alkukaudella, kun useimmat joukkueet vasta käynnistelevät moottoreitaan ja hiovat pelikonseptiaan.

Uudistunut mestarijoukkue

Kauhajoen joukkue on kokenut melkoisia muutoksen tuulia juhlittuaan seurahistoriansa ensimmäistä pantteripatsasta viime kauden päätteeksi. Mestaruusjoukkueen avainpelaajista jatkoivat vain takakentän ”primus motor” Bojan Sarcevic ja amerikkalaisvahvistus Rene Rougeau. Joukkue menetti rutkasti kotimaista kokemusta, kun Juho ja Joonas Lehtoranta palasivat kotiseuduilleen Kotkaan ja Samuli Vanttaja siirtyi Katajaan. Lisäksi he menettivät viime kaudella potentiaaliaan väläytelleen Henri Kantosen finaalivastustajalleen Vilppaalle.

Kauhajoki ei tietenkään jäänyt tyytyväisenä kiillottelemaan vastasaatua pantteria, vaan hankki siirtomarkkinoilta vähintään yhtä kovia nimiä tilalle kokoonpanoonsa. Muun muassa turkulaiselle korisyleisölle tutut Eero Innamaa ja Mikael Laihonen, Seagullsin ikiliikkuja Antti ”Jumppa” Niskanen sekä nuoresta iästään huolimatta jo kuudennen liigakautensa aloittanut Okko Järvi suuntasivat Kauhajoelle hallitsevan mestarin riveihin. Lahjakkaan kotimaisen rungon ympärille on hankittu lisäksi peräti viisi monipuolista amerikkalaispelaajaa, jotka tuottavat laajalla taitopaletillaan varmasti päänvaivaa kaikille Korisliigan joukkueille. Varsinkin liigan tämänhetkinen pistekunkku ja tehokkaimpiin kuuluva Michael Moser tulee olemaan painajaismainen match-up mille tahansa joukkueelle.

Tempo, tempo, tempo

Päivän tietoisku: Suomen kansalliseläin karhu on isoimmillaan 2,5-metrinen, 300-kiloinen järkäle, joka saavuttaa koostaan huolimatta jopa 60 kilometrin tuntivauhdin. Vuonna 1910 ensimmäisen kerran löydetty alalaji ”Kauhajoen karhu” ei tästä kuvauksesta hirveästi poikkea — korille nimittäin rynnistää useampi kaksimetrinen, satakiloinen jässikkä, jotka vieläpä ponnistavat metsän tovereitaan huomattavasti korkeammalle. Lauantain peli tuleekin olemaan mitä todennäköisimmin liigan kahden energisimmän ja vauhdikkaimman joukkueen kohtaaminen, sillä molemmat joukkueet luottavat korkeatempoiseen joukkuepeliin, jossa vastustaja pistetään puolustuspäässä ahtaalle ja hyökkäyspäässä, Coach Palotien sanojen mukaisesti, blenderiin.

Kauhajoen koko, vauhti ja vaarallisuus näkyy useissa tilastokategorioissa — joukkue majailee kärkipaikoilla levypalloissa, riistoissa, pisteissä, kahden pisteen heittoyrityksissä, sekä kohdistuneissa virheissä ja vapaaheitoissa. Joukkue pyrkii heittokartan perusteella selkeästi viimeistelemään korin läheltä, sillä kahden pisteen heitoista 78 % tapahtuu paintin sisällä. Korin läheisyyteen se pääsee joko juoksemalla nopeita hyökkäyksiä, käyttämällä murhaavasti settipeleistään saamansa mismatchit tai taistelemalla elintärkeitä hyökkäyslevypalloja ja sitä kautta uusia heittoyrityksiä.

Meidän joukkueen onkin onnistuttava pitämään pallosta huolta, estämään Kauhajoen nopeat hyökkäykset, tukkimaan korinalusta ja kaapimaan puolustuspään levypallot omiin käsiin, mikäli se mielii haastaa hallitsevan mestarin. Karhun pelillisten vahvuuksien hankaloittamisen lisäksi tärkeään rooliin nousee vauhdin ylläpito. Vaikka Kauhajoki pitää vauhdikkaasta pelityylistä, se pelaa melko kapealla kokoonpanolla, sillä noin 80 % jakaantuu kuuden avainpelaajan kesken. Edustusjoukkueemme tasaisempi peluutus, tuoreet jalat ja jakautunut vastuu saattaa hyvinkin yllättää isännät, jos vain muut palaset loksahtelevat paikoilleen. (Ja päästään tällä kertaa ajoissa perille… *koputtaa puuta*)

Tagged under

Yhteistyökumppanit